На топографических картах с помощью условных знаков отображаются все важнейшие элементы местности: рельеф, гидрография, растительный покров и грунты, населенные пункты, дорожная сеть, границы, промышленные, сельскохозяйственные, социально-культурные и другие объекты. Чем крупнее масштаб карты, тем более подробно наносятся объекты на карту. При этом в целях повышения наглядности изображения проводят картографическую генерализацию, то есть объекты, имеющие второстепенное значение и небольшие размеры, на картах, как правило, не показывают.

Полнота отображения элементов местности на карте зависит от масштаба и географических особенностей картографируемой территории. На мелкомасштабных картах полнота отображения достигается обобщением очертаний контуров объектов, объединением нескольких объектов в одно целое.

Картографические условные знаки представляют собой применяемые на картах обозначения различных объектов и их качественных и количественных характеристик. Условные знаки одних и тех же объектов на всех крупномасштабных картах в основном одинаковы по своему начертанию и окраске и различаются лишь размерами. Для каждой группы однородных объектов установлен, как правило, общий условный знак, определяющий род предмета. Он имеет обычно простое начертание, удобное для вычерчивания и запоминания, и своим рисунком или цветом напоминает внешний вид или какие-либо другие признаки изображаемого местного предмета.

Условные знаки для топографических карт передают форму, размеры, местоположение, взаимные связи объектов местности, а также некоторые качественные и количественные их характеристики. Они подразделяются на масштабные, или площадные, внемасштабные, линейные и пояснительные.

Масштабными, или площадными, условными знаками обозначаются объекты, которые изображаются в масштабе карты, то есть размеры которых (длина, ширина и площадь) можно определить по карте, например крупное озеро, река и др. Каждый такой знак состоит из контура изображаемого объекта и заполняющего его пояснительного обозначения в виде фоновой окраски, цветовой штриховки или сетки одинаковых по рисунку значков. Контуры объектов показываются на карте сплошными линиями или пунктиром в точном соответствии с их действительными очертаниями на местности.

Внемасштабными условными знаками изображаются главным образом малоразмерные объекты (колодцы, сооружения башенного типа и др.), не выражаемые в масштабе карты. Положению этих объектов на местности соответствуют главные точки внемасштабных условных знаков на картах.

Положение главных точек условных знаков:
для знаков, имеющих правильную геометрическую форму (прямоугольник, треугольник, круг, звезда и др.) – в геометрическом центре фигуры (знака);
для знаков, имеющих вид перспективного изображения объекта или имеющих форму фигуры с широким основанием (условные знаки заводских и других труб, буддийских храмов, памятников и др.) – в середине основания знака;
для знаков в виде фигуры с прямым углом в основании (условные знаки бензоколонок и заправочных станций, ветряных мельниц и др.) – в вершине угла;
для знаков, представляющих собой сочетание нескольких фигур (условные знаки нефтяных и газовых скважин с вышками, часовен и др.) – в центре нижней фигуры.

Таким образом, при точных измерениях расстояний между объектами на карте или при определении координат используют главные точки внемасштабных условных знаков, определяющие их положение. Внемасштабные условные знаки сами по себе не указывают размеры предметов или занимаемой ими площади, поэтому нельзя измерять по карте, например, ширину и высоту памятника и т.д.

Линейными условными знаками изображаются дороги, малые реки и ручьи, электролинии, нефтепроводы и другие объекты, у которых в масштабе выражается только длина по оси их протяжения. Особую категорию линейных условных знаков представляют изолинии, в том числе и горизонтали, с помощью которых на картах показывается рельеф местности.

Пояснительные условные знаки применяются для дополнительной характеристики объектов и показа их разновидностей, например породы леса, направления течения реки и т.п.

Карты для улучшения читаемости печатаются в красках, поэтому изображение местности расчленяется на отдельные составные элементы. Цвета топографических условных знаков едины для карт всех масштабов. Цвет в определенной степени соответствует действительной окраске местных предметов в летнее время года. При издании карт изображают: 
черным цветом – грунтовые дороги, границы, различные строения, сооружения и т. п., а также относящиеся к ним характеристики;
коричневым цветом – рельеф и относящиеся к нему характеристики, пески и штриховой условный знак такыров;
синим цветом – гидрография и относящиеся к ней подписи, вечные снега, ледники, солончаки и болота;
бирюзовым цветом – площади водных пространств;
зеленым цветом – площади лесов и садов, низкорослой растительности;
оранжевым цветом – полотно автомобильных дорог с покрытием, площади плотно застроенных кварталов населенных пунктов на картах масштабов 1:25 000, 1:50 000 и крупных городов на карте масштаба 1:100 000, а также площади такыров;
фиолетовым цветом – границы государств.

Кроме условных знаков на картах помещаются полные и сокращенные подписи. Полностью подписываются собственные названия населенных пунктов, рек, озер, гор, отдельных урочищ и др. Шрифты подписей названий населенных пунктов и рек одновременно служат условными обозначениями и дополняют характеристику этих объектов. Пояснительные подписи на картах даются в виде буквенных и цифровых обозначений. Буквенные обозначения в сокращенном виде печатаются согласно перечню сокращений, установленному в таблицах топографических условных знаков. Цифрами показывают числовые характеристики объектов, например количество домов в населенных пунктах, высоты точек местности над уровнем моря, относительные высоты обрывов, ширину и глубину рек и оврагов, характеристики мостов и лесонасаждений и т.п.

Пояснительные подписи дают дополнительную информацию об объектах местности: собственные названия объектов, их назначение, количественные и качественные характеристики. Подписи в некоторых случаях сопровождаются условными значками, например при характеристике леса, обозначении направления течения воды в реке, глубины болота и т. п. затушевывают оранжевым цветом.

Скачать условные знаки для топографических карт масштабов 1:25 000-1:1 000 000 можно здесь.